Videoconferencia con LifeSize

Prefacio

Las videollamadas no van a matar al teléfono, como los videos no mataron a las estrellas de radio. Tampoco es el futuro de las comunicaciones. Es otro servicio y ya. Que a una empresa puede serle muy útil como a otra una pérdida de dinero. En el mercado hay muchísimas empresas que ofrecen sus servicios de videoconferencia, una mejor que la otra. Cómo elegir el más apropiado para resolver nuestras exigencias? Ante todo, vamos a separar las video llamadas en dos mundos:

  • Punto a punto
  • Punto a multipunto

Los proveedores de soluciones punto a punto son por lo general fabricantes de hardware, como Yealink por ejemplo. Con productos como el VC110 y el VC120. Una videoconferencia punto a punto no es más que dos equipos conectados a internet que se llaman a través de un IP público o también como clientes SIP de una central telefónia VoIP, como Asterisk.

Las soluciones punto a multipunto permiten en cambio crear una video llamada con más de 2 participantes. Y acá se abren otros dos mundos:

  • P2P
  • Cloud

La P2P (por llamarla de una forma) consta de solo hardware que transmite los distintos canales de audio y video a los demás participantes. Un ejemplo en el caso de Yealink es el producto VC400. Este equipo permite crear video llamadas entre 4 participantes (y agregando una licencia puede llegar a 8 sacrificando la calidad). No se compra más que el hardware.

Con un servicio Cloud, en cambio, se necesita hardware y licencias para cada usuarios (por lo menos en el caso de LifeSize). La ventaja es que el envío y recepción del audio y video es hacia el punto de menor latencia del Cloud. De este modo, la comunicación entre los participantes resulta lo más fluida posible y al mismo tiempo utilizando menos ancho de banda que en el caso anterior. Algunos proveedores de servicios de videoconferencia:

No voy a comparar ninguno de estos servicios, de aquí en más solo voy a hablar de LifeSize y su servicio LifeSize Cloud.

La solución de LifeSize

En este momento, LifeSize ofrece un paquete mínimo de 5 usuarios. Cada uno de estos usuarios será capaz de crear una conferencia punto-multipuntode de hasta 25 participantes. Un participante es una persona o un equipo que son invitados por uno de los usuarios LifeSize (a través de un correo electrónico o de una llamada a una IP pública). Con LifeSize, solo los usuarios registrados (los que se pagan) pueden invitar participantes a una conferencia.

LifeSize ofrece una línea de hardware para videoconferencia llamada Icon. Estos equipos, pueden trabajar tanto con LifeSize como autónomamente, similar a un telefono VoIP. De echo, es un teléfono VoIP (como el LifeSize Phone) que, dependiendo del modelo, se conecta a una fantástica cámara con un zoom de 10x.

Los sistemas de videoconferencia Icon pueden configurarse de dos maneras:

  • Conectados directamente a internet
  • Conectados a una cuenta LifeSize Cloud

En el primer caso no necesitamos nada. Solo internet y algunas configuraciones de firewall. En lado negativo es que este equipo podrá solo hacer video llamadas punto a punto o también ser invitado a una conferencia. Lo que no podrá hacer es una conferencia con múltiples participantes. Solo los usuarios Cloud pueden hacerlo. Si el Icon está detrás de un NAT, recordar configurar los siguientes parámetros desde la interfaz web:

En el segundo caso, en cambio, el Icon se comportará como un usuario más, pudiendo invitar hasta 24 participantes para una videoconferencia múltiple. Claro, vamos a necesitar una licencia de usuario disponible. Otra ventaja, es que no hay que configurar nada. Ni siquiera el firewall. Basta que pueda salir utilizando un tsunami de puertos.